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Unusual visit : Caen Men’s Abbey, by night! // Visite insolite: l’Abbaye aux homes de Caen, de nuit!

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Hi there, because of Halloween’s period, you might have thought while reading the title that I had visited Men’s Abbey in Caen by night for the occasion? Well no, I did it during the European Heritage Days, which took place last September, so no zombies, but still a special atmosphere!

For about 3 hours, I had the pleasure of strolling in the various buildings of the Abbey:

  • The monastic buildings: they were built in the 11th century, but as Norman history is rich, they had to be rebuilt and renovated several times. Today this part is dedicated to Caen City Hall. You can admire the amazing staircase that was made of Caen stones (What else ?!) with a very special technique (an incredible architectural innovation), but also the chapter house and its beautiful woodwork. Important point: in one of the room dedicated to the political life of the town hall, I manage to sit in the same sofa where Elizabeth II sat few years ago (the story was worth to be highlighted, isn’t it?!)

  • Saint Etienne Abbey is the oldest part: its architecture is also impressive with its 2 spires (highlighted by night with a clever play of lights). Its Norman Romanesque architecture is kind of well-known, because this style was used for a number of abbeys and churches in England ... as Westminster abbey in London. You can also find there William the Conqueror's tomb since 1087.

  • The Guards Room: with its impressive floor and wooden beams. The building is now used for council meetings. There are worse places to meet...right?!

 

  • Ducal Palace: the Men’s Abbey was also a hotel and a farm. The Palace is now used to expose Art (I’ll talk t you about it a little bit later).

 

And because I don’t want anyone to be jealous, what do you think about visiting the Women’s Abbey after? I told you about it here, when it as its 950th birthday!

More information here, to visit the Men’s Abbey.

Boujou (the Normand way to say XOXO)! 

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Hello, étant donné la période, tu t’es peut-être dit en voyant le titre que j’avais visité l’Abbaye aux hommes de Caen de nuit pour Halloween ?! Eh bien non, je l’ai fait pour les journées du patrimoine, qui ont eu lieu en septembre dernier, pas de zombies donc, mais une ambiance tout de même particulière!

Pendant à peu près 3h, j’ai donc eu le plaisir de déambuler, dans les différents bâtiments qui composent l’Abbaye aux Hommes, à savoir :

  • Les bâtiments monastiques: ils ont été édifiés au XIème siècle, mais l’histoire normande étant riche, ces derniers ont dû être reconstruits et rénovés à diverses reprises. Aujourd’hui cette partie est dédiée à la mairie de Caen. On peut y admirer l’escalier d’honneur qui a été réalisé en pierres de Caen (What else?!) avec une technique très particulière qui en fait une incroyable innovation architecturale, mais aussi la salle capitulaire et ses magnifiques boiseries. Point important : dans les salles dédiées à la vie politique de la mairie, j’ai quand même pu m’asseoir dans le même canapé où s’est assise Elisabeth II il y a quelques années (l’anecdote valait d’être soulignée, n’est-ce pas?!)

  • L’abbatiale Saint Etienne: c’est la partie la plus ancienne, dont l’architecture est également admirable avec ses 2 flèches (mises en valeur de nuit avec un beau jeu de lumière). Son architecture romane normande ne doit pas t’être inconnue, car ce style a été utilisé pour un bon nombre d’abbayes et d’églises Angleterre notamment…pour Westminster entre autre, si cela te parle?! Elle abrite le tombeau de Guillaume le Conquérant depuis 1087.

 

  • La salle des Gardes: avec son sol impressionnant et ses poutres. Le bâtiment sert aujourd’hui pour les séances du conseil municipal. Il y a pire comme endroit pour se réunir…non?!

 

  • Le Palais Ducal: l’Abbaye était également une hôtellerie et une ferme. Le Palais sert aujourd’hui à l’Artothèque (je reviendrai dessus un peu plus tard).

 

Et pour ne pas faire de jalouses, après ça on fait un tour à l’Abbaye aux Dames? J’en parlais ici pour son 950ème anniversaire!

Pour visiter l’Abbaye aux Hommes les infos sont ici!

Boujou (le « bisou »à la normande)!

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The monastic buildings // Les bâtiments monastiquesabbey-caen-insidecaen-abbey-corridorwatch-caen-abbeycaen-abbey-men-decorcaen-abbaye-hallabbey-caen-stairscaen-abbey-decorabbaye-caen-boiseriecaen-abbey-woodworkabbaye-caen-sallewedding-caencaen-abbey-salon

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Saint Etienne Abbey // L'abbaye Saint Etienneabbey-caen-nightcaen-abbaye-nightabbey-men-caencaen-abbaye-nuitabbaye-caen-churchorgan-abbaye-caencorridor-abbaye-caenabbaye-hommes-caencaen-abbey-clothesabbaye-caen-vetementmen-abbey-caentomb-guillaume-conquerant

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The Guards Room // La salle des Gardescaen-mairie-solcaen-mairie

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The Ducal Palace // Le palais Ducalmairie-caen

 



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  • Little Normandy le

    Merci @Julie ! En esperant te croiser un jour dans les rues de Caen :)

  • Little Normandy le

    @Joelle Oui et il y a tellement de choses a voir entre l’histoire, la mer et la nature :)

  • Little Normandy le

    @Morgane Effectivement les musées de nuit c’est vraiment une aventure à vivre!

  • Ju_vqal le

    Article intéressant et de bien belles photos. Merci ;-)

  • joelle le

    A la vue de ces photos, il me semble clair que je dois retourner à Caen ! C’est magnifique.



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